Raad rectificeert over de zaak Westenberg-Smit

De Raad voor de rechtspraak rectificeert zijn uitspraak uit 2006 over advocaat Hugo Smit donderdag in NRC Handelsblad en het Financieele Dagblad. De rectificatie volgt op de uitspraak van de Hoge Raaf dat zowel de Raad als rechter Hans Westenberg onrechtmatig handelden tegen Smit. De Hoge Raad stelde vorige week definitief vast  dat de uitlating in de brief uit 2006 van de Raad aan een Tweede Kamerlid over deze kwestie onrechtmatig was. Daarmee lijkt het einde aan de langslepende juridische affaire tussen Westenberg en Smit nabij. In 2004 Smit vertelde aan het boek ‘Topadvocatuur’ dat Westenberg met advocaten, waaronder hemzelf, in een lopende zaak had gebeld. Westenberg eiste rectificatie en ontkende dat dit had voorgevallen. De Raad voor de rechtspraak viel Westenberg bij en stelde in een brief stelde dat ‘het handelen van mr. Smit niet door de beugel kan en schadelijk is voor het functioneren van de rechtspraak’. Nu definitief is vast komen te staan dat er wel degelijk telefonisch contact is geweest, moet de Raad voor de rechtspraak die uitlating verplicht rectificeren. In de rectificatie schrijft  rechtbankvoorzitter Frans Bakker: ‘Die beschuldiging was onnodig diffamerend en onvoldoende gefundeerd en is later ook onjuist gebleken. Bij voormeld arrest heeft het Gerechtshof ’s-Hertogenbosch deze beschuldiging onrechtmatig geacht jegens mr. Smit. Mr. Smit is door die beschuldiging in zijn eer en goede naam aangetast.’ Schadevergoeding De financiële gevolgen van deze uitspraak zijn voor Westenberg mogelijk gigantisch. Het gerechtshof gaat de schadevergoeding vaststellen die Smit krijgt. Smit zou hebben gevraagd om een bedrag van 5 miljoen euro. Bovendien stelde Kamerlid Michiel van Nispen (SP) deze week schriftelijke vragen aan Sander Dekker (Rechtsbescherming), omdat hij wil weten of de advocaatkosten voor de gerechtelijke procedures nu worden teruggevorderd op Westenberg. Het bericht Raad rectificeert over de zaak Westenberg-Smit verscheen eerst op Mr. Online.
mr online
29-11-2018 14:27